Albert Fert, directeur de l’Unité mixte de physique CNRS/Thales est le laureat 2007 du prix Nobel

samedi 17 avril 2010

Albert Fert a également été distingué par
- le Wolf prize en 2007
- le Japan Prize en 2007
- la médaille d’Or CNRS en 2003

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Albert Fert
prix Nobel de physique - photo C. Lebedinsky © CNRS Phototèque

Le Prix Nobel de Physique 2007 a été décerné à Albert Fert, professeur à l’Université Paris-Sud 11, directeur scientifique de l’Unité mixte de physique CNRS/Thales, associée à l’Université Paris-Sud 11, Médaille d’or 2003 du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de...), lauréat du Japan Prize 2007 et du Wolf Prize 2007. Il récompense sa découverte de la magnétorésistance géante et sa contribution au développement de la spintronique.

La GMR est notamment à l’origine de l’élaboration de têtes de lecture magnétique extrêmement performantes, qui sont utilisées aujourd’hui dans tous les disques durs. Cette récompense est également attribuée à Peter Grünberg, qui avec son équipe à Jülich, en Allemagne, a obtenu simultanément des résultats expérimentaux similaires.

Les recherches d’Albert Fert dans le domaine des nanosciences, en particulier sa découverte de la magnétorésistance géante, ont déjà eu un impact très important sur les technologies de l’information et de la communication. En effet, depuis 1997, toutes les têtes de lecture de disque dur utilisent la magnétorésistance géante de multicouches magnétiques pour détecter les inscriptions magnétiques sur le disque. La performance de ces têtes a permis de multiplier par cent le volume d’information stockée sur une même surface.

La magnétorésistance géante a été découverte en 1988 dans le cadre d’une collaboration associant l’équipe d’Albert Fert (CNRS/Université Paris-Sud 11) et Thales (à l’époque Thomson-CSF). Cette découverte a fait émerger un nouveau type d’électronique, que l’on appelle spintronique, et qui, comme la GMR, exploite l’influence du spin (Le spin est une propriété quantique intrinsèque associée à chaque particule, qui est caractéristique de la nature de la...) des électrons sur la conduction électrique. Albert Fert et l’Unité mixte de physique CNRS/Thales ont contribué de façon significative au développement de la spintronique, notamment dans le domaine des phénomènes dits de transfert de spin qui auront des applications importantes comme la commutation de mémoires magnétiques et la réalisation d’oscillateurs radiofréquence/hyperfréquence pour l’électronique professionnelle.

La spintronique est aujourd’hui une nanoscience en pleine expansion. Elle évolue vers des dispositifs hybrides associant des matériaux magnétiques à des semi-conducteurs ou des molécules, et promet de nombreuses applications dans le domaine de l’informatique et des télécommunications.


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