Les Nanos, c’est quoi ?

mardi 24 août 2010

Nano c’est quelle taille ? En science, le préfixe nano est utilisé pour exprimer le milliardième dans les unité de mesure : nanomètre, nanoseconde...

Les NANOs C’est quoi ?
Richard Feynman

Le monde du « νανος ».

Dans la Grèce antique, le « νανος » (nanos) désigne le monde des nains. Dans ce monde miniature, les objets sont déjà des assemblages de très nombreux atomes.

Ce serait une étymologie grecque mais qui n’est pas sans rappeler le latin nonies ("neuf fois") ...

Nano c’est quelle taille ? En science, le préfixe nano est utilisé pour exprimer le milliardième dans les unité de mesure : nanomètre, nanoseconde... *ex : un milliardième de mètre = 0. 000 000 001 m = 10 -9 m

Si devait illustrer le rapport d’échelle de milliardième entre le mètre et le nano ce serait comme comparer la terre à une orange.

Autre comparaison : Si la terre fait 1 nanomètre alors Proxima du centaure, l’étoile la plus proche, est à 3,15m et notre galaxie (la voie lactée) fait 75 km... ce qui donne une idée du vaste monde qui existe entre ce qui est macroscopique (c’est à dire ce qui est visible à l’oeil nu) et ce qui est nanoscopique. Un peu d’histoire...

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Emblématiquement, c’est le titre de la conférence donnée par Richard P.Feynman en 1959 lors de la conférence annuelle de l’American Physical Society au Caltech : « There is plenty of room at the bottom »* (”Il y a plein de place en bas”) qui annonce la naissance symbolique du « nanomonde ». *texte de la conférence On trouve également les pages originales d’un condensé du discours dans la revue Popular Science de 1960. Pour connaître l’historique complète des Nanosciences et Nanotechnologies, reportez vous à ce site web : Pour en savoir plus sur l’infiniment petit : Voyage vers l’infiniment petit

Les nano-objets se retrouvent aussi bien dans le monde minéral que vivant. Leur diversité est immense. Cette animation multimédia en donne une idée.


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